Le marché Jean-Talon :: le cœur de la Petite-Italie

Le marché Jean-Talon est l’un des plus vieux marchés publics de Montréal. Construit en 1933 sur l’ancien terrain de crosse de l’équipe irlandaise Les Shamrock, il porte d’abord le nom de «Marché du Nord» avant de devenir, en 1983, le marché Jean-Talon.

Les marchés publics à Montréal
C’est en 1676 que les seigneurs de l’île, les Sulpiciens, choisissent un emplacement pour la place du marché. Située entre la rue Saint-Paul et la grève, c’est à l’actuelle place Royale, où l’on retrouve aujourd’hui l’ancien édifice de la douane qui fait partie du complexe muséologique de la Pointe-à-Callière qu’on établit la première place du marché à Montréal.
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En 1803, la place du Marché étant trop restreinte, on aménage le Marché neuf, qui deviendra la place Jacques-Cartier. En 1847, on assiste à l’ouverture du marché Bonsecours et la place Jacques-Cartier en devient une annexe. Ce marché sera en fonction jusqu’au début de la décennie 1960.

Dans la deuxième moitié du 19e siècle, en raison de l’expansion de Montréal, d’autres marchés ouvrent leurs portes : Saint-Laurent, Saint-Jean-Baptiste et Saint-Jacques.

Le site du marché
Au début du 19e siècle, le secteur actuel du marché Jean-Talon appartient à un grand propriétaire foncier, le médecin et homme politique Pierre Beaubien. Conseiller municipal à Montréal, membre fondateur de la Banque d’épargne (l’actuelle Banque Laurentienne), propriétaire d’une ferme sur la Côte-Sainte-Catherine, il est le grand-père de Joseph Beaubien qui a grandement marqué l’histoire d’Outremont.

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Au début du 20e siècle, le site du marché Jean-Talon est occupé par le Club irlandais de crosse, le Shamrock, fondé en 1868. Ce terrain, dont le pavillon d’entrée est situé sur l’actuelle rue Shamrock, peut recevoir jusqu’à 7 000 spectateurs. Le Shamrock va aussi mettre sur pied un club de hockey en 1886 qui va gagner la coupe Stanley en 1899 et 1900.

Un marché s’installe
Vers 1900, les premiers Italiens s’installent dans le secteur, désormais accessible par tramways. Dix ans plus tard, la paroisse Notre-Dame de la Défense (Madonna-della-Difesa), paroisse mère de la communauté italienne au Canada, est fondée. La Petite-Italie prend forme.

Déjà à cette époque, la rue Jean-Talon sert de lieu de vente des fruits et légumes. Il y a donc un réel besoin d’un marché public dans le nord de la Ville qui est mal desservie et en plein développement.

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En raison de la grande crise économique qui débute en 1929, la Ville multiplie les travaux publics pour contrer le chômage. C’est ainsi que l’on achète le terrain du Shamrock en 1931 pour y construire un marché et son chalet de même que la caserne de pompiers no 31 sur la rue Saint-Dominique. Le marché est inauguré par le maire Camillien Houde le 27 mai 1933.

La Ville fait construire l’édifice Shamrock de style Art déco, un système d’égout, des abris et des trottoirs pour accueillir le marché du Nord, son nom officiel jusqu’en 1982.
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Le développement du marché
À ses débuts le marché est ouvert les vendredi et samedi, puis quotidiennement dès 1954. Il rassemble plus de 400 agriculteurs qui offrent des fruits et des légumes, des œufs et des animaux vivants.

On construit aussi un bâtiment pour l’inspection des aliments dans les années 1940. La vente d’animaux vivants cesse en 1971 pour des raisons d’hygiène publique.
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En 1947, dans l’édifice du marché, on inaugure la première bibliothèque de quartier, la succursale Shamrock, en présence du maire Camillien Houde. Cette succursale deviendra la bibliothèque Le Prévost sur Christophe-Colomb à compter de la décennie 1980. Le bâtiment sert aussi de terminus pour les autobus de Laval de 1945 à 1961.

Tout au long des années, les hangars des maisons du côté nord ou du côté sud se transforment en commerces alimentaires. En décembre 1983, on assiste à l’ouverture du mail intérieur (fait de cloisons amovibles). Au milieu des années 2000, ce seront des travaux d’amélioration et d’agrandissement.

Liste des images

  • Le marché Jean-Talon dans les années 1950. Ville de Montréal, VM6,R3576-2-016.
  • Les rives et le port de Montréal, 1830. Ville de Montréal, BM7-C52-97497.
  • Pavillon d’entrée du terrain sportif du club Shamrock, vers 1900, Ville de Montréal, VM6-D1938-3-002.
  • Le marché du Nord ou Jean-Talon, photo d’Armour Landry, 1955, Ville de Montréal, VM94-D0414.
  • Agriculteur au marché Jean-Talon, 1987, Ville de Montréal, VM94-U4667-007.
  • Vue aérienne du marché Jean-Talon, 1977, Ville de Montréal, VM94-B224-075.
  • Le marché Jean-Talon, 8 août 1963, Ville de Montréal, VM94-A0102-007.
  • Le marché Jean-Talon, 1965, Ville de Montréal, VM94-U1056-016.
  • Le marché Jean-Talon, 1985, Ville de Montréal, VM94-U3762-003.