Longue-Pointe :: Un village fait place à un tunnel

Ndlr L’auteur, Mario Robert, est responsable des archives historiques à la Ville de Montréal. Il a, entre autres, contribué à la publication «Quand les archives racontent Montréal : 100 pièces d’exception» aux publications du Québec. Archives de Montréal.

Durant les années 1950 et 1960, des secteurs de Montréal disparaissent tels que Victoriatown (Village-aux-Oies), pour permettre la construction de l’autoroute Bonaventure, ou le « faubourg à m’lasse », pour la construction de l’édifice de Radio-Canada. Mais se souvient-on que l’un des plus vieux villages de l’île de Montréal est aussi tombé sous le pic des démolisseurs ?
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Longue-Pointe est l’ancien nom du quartier Mercier qui fait partie de l’arrondissement Mercier—Hochelaga-Maisonneuve. Ce secteur est délimité au nord par Anjou et Saint-Léonard, au sud par le fleuve, à l’est par la municipalité de Montréal-Est et à l’ouest par Maisonneuve.
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L’histoire de ce quartier remonte à l’année 1665 alors que les Sulpiciens y concèdent les premières terres. À partir de 1674, les habitants sont desservis par l’église de Pointe-aux-Trembles. Après la construction d’une chapelle en 1719, on érige la paroisse Saint-François d’Assise de la Longue-Pointe en 1724 ce qui en fait l’une des plus vieilles paroisses de l’île de Montréal.

Longue-Pointe et la famille Chartier dit Robert
L’histoire de ma famille, les Chartier dit Robert est intimement liée avec celle de la Longue-Pointe. Mon ancêtre, Guillaume Chartier, arrive à Ville-Marie le 16 novembre 1653, en compagnie d’une centaine d’hommes recrutés par Paul de Chomedey de Maisonneuve pour sauver la colonie naissante. Sur ce bateau, se trouvait aussi l’institutrice Marguerite Bourgeoys.
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Chartier devient par la suite un pionnier de Pointe-aux-Trembles. Son fils Robert, dont le prénom est officiellement adopté comme patronyme par certaines branches de la famille au 19e siècle, s’établit quant à lui à la Côte Saint-Léonard en 1707. Cette côte fait partie intégrante de la paroisse Saint-François d’Assise de la Longue-Pointe lors de sa création en 1724.

Louis, fils de Robert, est le premier de la lignée à se marier à l’église de la Longue-Pointe en 1750.

Longue-Pointe aux 18e et 19e siècles
mercier-plan1940Au moment de l’invasion américaine de 1775, les Bostonnais débarquent à Longue-Pointe en vue de leur attaque sur Montréal. Après des échanges de coups de feu, leur colonel, le héros vermontois Ethan Allen, et 36 de ses hommes sont capturés.

La maison où ils ont été pris a été déplacée en 1970 et abrite aujourd’hui une garderie sur la promenade Bellerive.

Trois institutions marquantes sont créées sur ce territoire :

    • le collège de Montréal fondé par le sulpicien Jean-Baptiste Curatteau en 1767;
    • l’hospice Saint-Jean-de-Dieu (devenu l’hôpital Louis-H. La Fontaine et aujourd’hui l’Institut universitaire en santé mentale de Montréal) inauguré par les Sœurs de la Providence en 1875;

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  • l’asile Saint-Benoît-Joseph-Labre inauguré en 1884 par les Frères de la Charité dont l’un des résidents a été le poète Émile Nelligan qui y a été interné avant de passer à Saint-Jean-de-Dieu en 1925.

Création de municipalités et annexion
En 1845, la municipalité de paroisse Saint-François d’Assise de la Longue-Pointe est créée. Le village se détache et devient une municipalité autonome en 1898 connue sous le nom de municipalité du village de Beaurivage de la Longue-Pointe.

Lorsque la municipalité de paroisse devient la ville de Longue-Pointe en 1907, un autre secteur se détache pour former la municipalité de Tétreaulville.
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La famille Robert s’implique dans la municipalité de Beaurivage. Jacques est commissaire d’école en 1900 alors que son fils Philias, mon arrière-grand-père, est conseiller municipal de 1901 à 1907 et que l’autre fils de Jacques, Henri, est conseiller et même maire en 1908.

Ces deux municipalités ainsi que celle du village de Tétreaultville de Montréal, créée en 1907, seront annexées en 1910 à la Ville de Montréal comme bien d’autres municipalités.

Au moment de l’annexion, le quartier portera le nom de Longue-Pointe puis finalement celui de Mercier en 1915.

Construction du tunnel Louis-Hyppolite-La Fontaine
Durant la seconde moitié du 20e siècle, les différents paliers de gouvernements désirent une nouvelle voie de passage entre Montréal et sa rive sud.

Leur choix se porte sur un tunnel qui débuterait dans le cœur de Longue-Pointe et qui se transformerait en pont à partir de l’île Charron jusqu’à Boucherville.mercier-tunnel

Cette décision entraîne l’expropriation de plus de 300 familles, certaines comme les Vinet ou les Robert enracinées depuis deux siècles.

Des habitations datant de la Nouvelle-France, comme celle habitée par la famille Chartrand sur la rue de Boucherville, l’épicerie de Philias Robert et de son fils Paul implantée à la fin du 19e siècle ou l’église Saint-François d’Assise construite en 1914, tombent les unes après les autres.

Le pont-tunnel Louis-Hyppolite-La Fontaine est finalement inauguré en 1966.
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Cette relation étroite entre les Chartier dit Robert, Longue-Pointe et sa paroisse Saint-François d’Assise s’est perpétuée. En 1999, le curé de la paroisse baptisait mon fils Benjamin Robert, qui est devenu la huitième génération successive à être baptisée dans cette paroisse, soit depuis Jacques-Louis Chartier en 1754, à l’époque de la Nouvelle-France.

À tous les lundis et pour une quatrième saison, une chronique des Archives de Montréal est présentée à l’émission Montréalité sur la chaîne MAtv.

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Iconographie
1. Atlas of the city and island of Montreal including the counties of Jacques Cartier and Hochelaga : from actual surveys, based upon the cadastral plans deposited in the office of the department of Crown lands / By and under the supervision of H. W. Hopkin, manager. 1879, p. 37. P500-5_3.
2. Site du «Combat de la Grange, 25 sept. 1775, Paroisse de la Longue-Pointe, Île de Montréal par Louise-Amélie Panet-Berczy, 1839, BM99-1_01-P-272.
3. Église de Longue-Pointe. vers 1900, VM6,R3770-2-001C.
4. L’église de Longue-Pointe vue du fleuve, photo d’Edgar Gariépy, 1917, BM42-G2596.
5. Plan du village de Longue-Pointe, années 1940, VM6-D3035-22-081op.
6. Vue aérienne de l’Hôpital Saint-Jean-de-Dieu, 1947, VM97-3-7_P10-56.
7. Vue du village de Longue-Pointe, photo d’Edgar Gariépy. 1926, BM42-G1494.
8. La Longue-Pointe, 1964, VM94-Ad069-004.
9. Épicerie Paul Robert, vers 1940, P500-Y-1_8.
10. Carte des quartiers de Montréal, 1913, VM66-S5P114.